EC7P. Analizando la violencia: el lado oscuro del comportamiento humano.

Resumen de uno de los Esmorzars de ciència del 7 portes. Redactado con mi amigo Xavi Luri.

¿Es posible disfrutar de la ciencia y la gastronomía al mismo tiempo? Pues sí se puede, ¡tenemos la prueba! El pasado domingo 4 de octubre tuvo lugar el primer “Esmorzars de ciència”, co-organizado por Big Van, la Asociación Catalana de Comunicación Científica y el periódico El Punt Avui. En este evento, aparte de disfrutar de un sólido desayuno en el afamado restaurante 7 Portesde Barcelona, José Manuel Tortosa, responsable de la sección de histopatología forense del Institut de Medicina Legal de Catalunya y Antonio Andrés Pueyo, catedrático de psicología de la Universidad de Barcelona, moderados por el periodista Eduard Berraondo,  nos regalaron un interesante debate sobre la violencia.

Barcelona . Esmorzar de ciència al 7 portes amb Jose Manuel Tortosa i Antonio Andrés Pueyo.
1878#Josep Losada

Momentos del debate en el 7 Portes. Fuente:http://www.elpuntavui.cat

El monólogo introductorio estuvo a cargo de nuestro astrofísico residente, Xavier Luri que cuestionó la percepción de la violencia que tiene la sociedad actual. La violencia es omnipresente en los medios, pero de una forma a veces descontextualizada y sobreexpuesta, por ejemplo en los informativos y periódicos, y otras veces exagerada y caricaturizada, como en las películas (¿quién puede en realidad aguantar tantos mamporros como Chuck Norris?). Estas representaciones están muy lejos de lo que es la realidad de la violencia, lo que nos puede impedir comprenderla correctamente y por lo tanto, abordarla de forma apropiada. El debate subsiguiente intentó precisamente proporcionarnos elementos de reflexión sobre este tema.

El Dr Pueyo introdujo el concepto de la violencia como estrategia: si alguien tiene una conducta violenta y le sirve para conseguir sus fines, seguramente la continuará utilizando. Por ejemplo, los estudios indican que el entorno infantil más violento son las guarderías pues las niñas/os (tan monos ellos) utilizan la violencia para conseguir lo que desean hasta que el desarrollo del lenguaje les ofrece una opción alternativa. Ambos estuvieron de acuerdo en que en general, el ser humano es capaz de recurrir a la violencia en determinadas circunstancias. El Dr Tortosa remarcó la importancia de la influencia del contexto en el uso de la violencia, aportando como ejemplo que en el caso de un pequeño choque, la irascibilidad de las personas acostumbra a ser mayor si el choque se produce al volante de un coche que si se produce caminando. El Dr Pueyo hizo hincapié en la importancia de la educación para ofrecer estrategias alternativas a la violencia, citando el libro “Los ángeles que llevamos dentro” de Steven  Pinker, cuya tesis principal es precisamente que nuestra época es la menos violenta de la historia de la humanidad.  Ambos ponentes coincidieron en que es imposible conseguir una sociedad con violencia cero.

El Dr Tortosa ofreció datos estadísticos muy interesantes y que cuestionan la percepción que tenemos de la violencia. Como por ejemplo el hecho de que incluso un criminalista experto cometerá unos veinticinco  errores de media si intenta llevar a cabo un “crimen perfecto” (según resultados de un experimento del FBI), al contrario de lo que vemos en las series. O que la posesión de armas de fuego no correlaciona necesariamente con un mayor uso de las mismas en situaciones de confrontación. O que el arma blanca más usada en España es un destornillador. El Dr Pueyo coincidió en que la variable clave sobre la que se debe incidir es la decisión de actuar y no la accesibilidad a un tipo de arma en concreto.

Eduard Berraondo supo acompañar de forma magistral el diálogo, del que disfrutamos durante más de una hora. Fueron muchas las preguntas del público y sin duda hubieran surgido muchas más si el tiempo, que pasó volando, lo hubiera permitido. Por cierto, la siguiente cita la tendremos el 01 de noviembre con el tema de “Humanos, posthumanos o +humanos? Las nuevas relaciones hombre-tecnología” ¿Os apuntáis?

Yolanda Blanch

Xavier Luri

Lecturas recomendadas:

  • Pinker, S. (2012) Los angeles que llevamos dentro. Barcelona. Paidos
  • Tobeña,A. (2001) Anatomía de la agresividad humana. Circulo de Lectores
  • Raine,A. (2014) The anatomy of violence. Random House.
  • Miller, Rory (2011), Facing Violence: Preparing for the Unexpected, YMAA Publication center inc
  • Grossman, ; Christensen, L.W. (2004), On Combat, PPCT Research Publications

MOOC. Tecnología que cambia el mundo.

Ya sabéis que este Blog tiene como objetivo compartir algunas de las experiencias interesantes que voy teniendo en mi vida. Y una de ellas, sin duda, son los MOOC.

MOOC son siglas de Massive Open Online Courses. El término se acuñó en 2008 y hace referencia  cursos gratuitos impartidos a través de internet.

Yo llegué a ellos hace bastantes años, a través de otra web, http://www.openculture.com/ en la que podías descargarte información de cualquier tema  de forma gratuita. Allí hice el curso de Yale de Paul Bloom, Introducción a la psicología,  http://oyc.yale.edu/psychology/psyc-110. Disfruté del curso enormemente, tanto, que le envié un mail de agradecimiento al profesor Bloom. Mi sorpresa fue ver que me respondió al día siguiente.

Hay muchísimas plataformas de MOOC, Coursera, EDX, Future Learning, open Yale University. En este enlace encontrareis muchas más:

https://es.wikipedia.org/wiki/MOOC

A la primera que yo llegué fue a Coursera, y allí he  hecho algunos cursos increíbles.

Otro curso de Paul Bloom, “Moralities of every day”, sobre las bases psicológicas de nuestra vida moral:https://es.coursera.org/learn/moralities.  Pero creo que cualquier curso de Bloom, explicara lo que explicara, sería interesantísimo.

Uno de Dan Ariely, autor de “Predictably Irrational (2008), The Upside of Irrationality (2010), and The (Honest) Truth About Dishonesty (2012). Predictably Irrational es uno de los libros más interesantes y divertidas que he leído en tiempo, y Dan Ariely es otro monstruo de la comunicación. El curso se titulaba “A Beginner’s Guide to Irrational Behavior” y aunque creo que ya no se puede encontrar en coursera,  sí que es accesible desde la web del autor http://danariely.com/tag/a-beginners-guide-to-irrational-behavior/

Me gustó muchísimo un curso  sobre Budismo y psicología de Princeton, “El Budismos y la psicología moderna”, impartido por el periodista Robert Wright. https://www.coursera.org/learn/science-of-meditation.

Me pareció muy asequible y muy interesante el curso de economía del Instituto de Empresa: “Análisis del proceso de elaboración de las Políticas económicas”, de Gayle Allard. https://www.coursera.org/learn/economic-policy?trk=profile_certification_title.

El de Rolf Ostrom, también del IE, “Perspectivas críticas sobre la gestión” también creo que vale la pena hacerlo  https://www.coursera.org/learn/critical-management. Muy interesante su crítica a la maximización del valor de la acción como objetivo de empresa.

Y un curso que estoy repitiendo ahora es “Signos vitales: Comprendiendo lo que el cuerpo nos está diciendo de la universidad de enfemería de Pensilvania. La profesora, Connie Stanga, nos explica como si fuéramos espectadores de una clase, los procesos vitales que tienen lugar en nuestro cuerpo. https://es.coursera.org/learn/vital-signs.

Y tengo pendientes todos los cursos del Fondo Monetario Internacional, éstos en la plataforma EDX:https://www.edx.org/school/imfx. Lo que he visto del de Programación y políticas financieras, Parte 1: Cuentas macroeconómicas y análisis, me parece espectacular.

Casi me olvido de uno de los cursos más interesantes sobre banca y dinero que he hecho. El de Perry Mehrling, Economics of Money and Banking, https://www.coursera.org/learn/money-banking. Cambió mi forma de entender el sistema bancario. Su libro:The New Lombard Street, es un must read.

Los cursos permiten diferentes grados de implicación. En algunos puedes adquirir certificado, en otros no, algunos tienen exámenes parciales, otros no. En algunos puedes participar activamente.  Por ejemplo, a Paul Bloom se le podían hacer preguntas a lo  largo de la semana y él colgaba un vídeo respondiendo a algunas de ellas. A mí me respondió una, así que doy fe de que las escuchaba.Y los videos se pueden ver en la televisión por ejemplo duplicando la pantalla del móvil si uno tiene Apple TV.

Si alguno habéis hecho algún curso que recomendéis, estaré encantada de leeros en los comentarios 🙂

EC7P. Neurociencia: sexo, drogas y Rock’n roll

Una nueva entrada dedicada als “Esmorçars de ciència dels 7Portes” redactada con mi amigo Xavi Luri.

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El domingo 22 de mayo, el restaurante 7 portes acogió una nueva edición de losEsmorzars de ciencia, organizados por Big Van y la ACCC, y patrocinados por la Fundación La Caixa y Alumni UB. El título de esta edición fue “El cerebro: la próxima frontera: ¿qué sabemos del órgano que nos hace humanos?”. Tuvimos la suerte de contar con Mara Dierssen, responsable del grupo de Neurobiología celular y de sistemas, del Centro de Regulación Genómica, y Joan Guàrdia, Catedrático de Psicología de la UB delInstitut de Neurociències, como ponentes y con Eduard Berraondo como moderador.

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La jornada empezó con una introducción de nuestro Xavi, quién nos convenció de que la Neurociencia tiene mucho de Sexo, Drogas y Rock’n roll. ¿A qué se dedican los neurocientíficos?, preguntó. Y como muestra nos propuso tres artículos:

  • Activación del cerebro durante la eyaculación masculina.

http://www.jneurosci.org/content/23/27/9185.full

  • Estudio del efecto del LSD en la actividad cerebral.

http://www.pnas.org/content/113/17/4853

  • Estudio de la actividad cerebral durante el reconocimiento de melodías conocidas.

http://www.ajnr.org/content/27/5/1101.full

Como veis Xavi tenía razón, pero por si el público no quedó convencido lo remató con este otro artículo:

  • Sexo, Drogas y Rock’n Roll: la hipótesis de una activación mesolímbica común como una función de polimorfismos de genes de recompensa.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4040958/

Bromas aparte, estos artículos nos demuestran que la neurociencia moderna está analizando científicamente aspectos tan fundamentales del ser humano como nuestras motivaciones, la autoconsciencia y la capacidad artística. Y todo ello a partir del estudio del cerebro, rompiendo definitivamente la vieja dualidad espíritu-materia. ¡Casi nada!

El debate empezó con una discusión de las técnicas de estudio del cerebro, un ejemplo de las cuales es la Resonancia Magnética Funcional (RMF). Estas técnicas nos permiten hoy en día observar en tiempo real, y con una resolución de milímetros, qué áreas del cerebro se activan al realizar determinadas tareas. Entre otras cosas, explicó Joan Guardia, este cartografiado del cerebro nos ha permitido darnos cuenta de que el cerebro no está compuesto de elementos con funciones claramente diferenciadas, sino que debe entenderse (y estudiarse) como un todo.

Otro de los conceptos interesantes que se mencionaron durante la charla fue el de Reserva Cognitiva. Este término hace referencia  a la capacidad que tenemos de proteger a nuestro cerebro para que el declive cognitivo asociado a la edad o el efecto de determinadas patologías se vea frenado y con un curso mucho más lento. Esta reserva cognitiva está relacionada con laneuroplasticidad, la capacidad del cerebro de crear nuevas conexiones sinápticas, de aprender y adaptarse. En el pasado se pensaba que esta capacidad se perdía completamente con la edad, pero ahora sabemos que no es así. En este sentido, la mejor forma de mantener la plasticidad de nuestro cerebro, y por tanto de aumentar nuestra reserva cognitiva, es realizar actividades intelectuales como leer, aprender un idioma, ir al teatro,  tocar un nuevo instrumento, conversar, etc.  En otras palabras, mantener nuestro cerebro en forma nos ayudará a envejecer mejor y prevenir enfermedades. En este punto Mara reivindicó el gran valor de la experiencia acumulada, es decir, el papel de las personas mayores, bastante olvidado en la sociedad actual. También hizo notar que hay menos estudios sobre el cerebro femenino que sobre el masculino, otra diferencia de género más a corregir.

Durante la charla cayeron varios mitos: no es cierto que usemos sólo el 10% del cerebro, nos aclaró Mara,  aunque el potencial de la plasticidad está por explorar. El Cociente Intelectual, que no coeficiente porque es un ratio, explicó Joan, está lejos del concepto cotidiano de inteligencia como capacidad de adaptación. Los Brain Trainers no están validados. Y las diferencias en el tamaño del cerebro entre personas no son importantes aunque como especie sí que jugó un papel importante en el proceso evolutivo.

En respuesta a la pregunta de Eduard: ¿Qué nos queda por conocer?, Mara presentó dos de los grandes proyectos científicos actuales, uno en EEUU,BRAIN[1] (Brain reseearch trough Advancing Innovative Neurotechnologies) y otro en Europa, Human Brain Project[2]. El primero está más centrado en estudiar el conectoma, un mapa de las conexiones del cerebro, mientras que el proyecto europeo está más centrado en la generación de modelos del mismo, pero en ambos casos lo que buscan estos proyectos es proporcionarnos herramientas más potentes para estudiar el cerebro.

¿Y qué nos depara el futuro? Los CYBORGS, humanos con tecnología incorporada en su cuerpo, pueden dejar de ser ciencia ficción[3]. Los sistemas de interfaz cerebro-ordenador nos permitirán actuar sobre el mundo con nuestro pensamiento. Y a raíz de una pregunta del público, Joan nos recordó que tenemos una asignatura pendiente con el aprendizaje y como utilizar nuestros conocimientos sobre el funcionamiento del cerebro para optimizar nuestro sistema educativo.

Casi seguro que no todos los asistentes recordamos lo mismo de la charla, pero podemos afirmar que en lo que sí coincidimos tras ella es en pensar que la mente humana es uno de los misterios más fascinantes a los que se enfrenta la ciencia actualmente.

 

Yolanda Blanch y Xavier Luri

Referencias:

[1] http://www.braininitiative.nih.gov/?AspxAutoDetectCookieSupport=1

[2] https://www.humanbrainproject.eu/gl

[3] https://en.wikipedia.org/wiki/Cyborg_Foundation

EC7P. El futuro de la investigación sobre el cáncer

Resumen de otro de los “Esmorzar de ciència del 7 portes” redactado con mi buen amigo Xavi Luri que podéis consultar en este enlace.

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El domingo 10 de abril, el restaurante 7 portes acogió una nueva edición de losEsmorzars de ciencia al 7 portes, dedicado al futuro de la investigación sobre el cáncer. Los ponentes fueron Josep Tabernero,  responsable del departamento de Oncología Médica de l’Hospital Universitari de la Vall d’Hebrón y Manel Esteller, director del programa d’Epigenética y Biología del Cáncer del Institut d’investigacions Biomèdiques de Bellvitge.

El evento empezó, como es habitual, con un monólogo de Big Van. Nuestro compañero Xavier Luri, nos cautivó con un resumen de la epopeya de Gilgamesh. En esta narración sumeria se narran las aventuras y desventuras que del rey Gilgamesh en  su búsqueda de la inmortalidad después de que su mejor amigo, Enkidu, pierda la vida siendo aún muy joven. Xavier nos hizo ver que vencer a la muerte es el reto por excelencia al que se ha enfrentado y se enfrenta la raza humana, lo que Harari en su libro Sapiens[1] ha bautizado como El Proyecto Gilgamesh, en analogía con el héroe. En esta lucha la medicina moderna ha conseguido alargar la vida de forma notable, pero  con ello ha topado con los límites de la biología, entre ellos el cáncer. Y los ponentes, Josep Tabernero y Manuel Esteller, son dos Gilgamesh del siglo XXI que trabajan en primera línea contra esta enfermedad.

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Xavi en plena acción actuando en el 7 portes.

El debate lo abrió el moderador Eduard Berraondo preguntando precisamente si el cáncer era una enfermedad moderna.  Ambos ponentes respondieron que no, pero que ahora es más prevalente porque las personas viven más tiempo; la media de manifestación la enfermedad son 70 años y se espera que el número de afectados vaya en aumento junto con el envejecimiento de la población. Josep Tabernero explicó a continuación que la mayoría de recomendaciones de la OMS para minimizar el riesgo de cáncer son sencillas: no fumar, tener el peso adecuado, beber alcohol con moderación, seguir una dieta mediterránea (comer verduras, frutas, legumbres, pescado, pocas grasas) o hacer ejercicio físico por citar algunas. Con tan solo seguir estas recomendaciones se puede reducir muy significativamente el riesgo de cáncer.

El debate continuó sobre el concepto de metástasis. El Dr Tabernero aclaró quela metástasis es cuando el tumor se extiende más allá de su origen y coloniza otros tejidos. También añadió que actualmente se está estudiando la epigenética del cáncer, lo que definió como la ortografía del genoma o los mapas químicos del genoma; nuestra vida puede modificar la expresión de nuestros genes y esta modificación epigenética puede ser incluso heredable.  Ambos ponentes insistieron en que  “curar el cáncer” será muy difícil; posiblemente se podrán curar determinados tipos de cáncer pero no hacer desaparecer el cáncer en general. Pero también es muy probable que consigamos reducir significativamente las tasas de mortalidad. Por ejemplo uno de los cánceres más frecuentes, el de piel, tiene ya hoy en día una tasa de supervivencia del 90% y el de mama de cerca del 80%. En este sentido coincidieron en remarcar la importancia de  “vivir más tiempo en mejores condiciones” en relación  a la enfermedad, y el desarrollo de tratamientos mucho más específicos, casi personalizados, para cada tipo de cáncer y paciente, la llamada medicina de precisión.

Otro gran tema que se comentó fue el del apoyo a la investigación, remarcando que el importe invertido en investigación en España es inferior al de EEUU en un factor diez. El Dr Tabernero habló de la importancia de la investigación translacional, que mantiene un diálogo continuado entre los médicos que trabajan cerca de los pacientes y los investigadores de laboratorio. Y ambos coincidieron en la importancia de la colaboración económica de entidades como “La Fundació de La Caixa”.

Sobre la prevención del cáncer se hizo hincapié en la importancia del cribado (“screening”): las pruebas que se realizan con el objetivo de detectar la enfermedad antes de que aparezcan síntomas (diagnóstico precoz).  Actualmente hay pruebas muy eficaces de “cribado por tumor” como el análisis de heces para el cáncer de colón o la mamografía para el cáncer de mama, y habría que extenderlas a otros tipos de cáncer.

Concluyendo el debate, Manel Esteller afirmó que la abundancia de información falsa, especialmente en Internet, es uno de los grandes problemas actuales, en particular los “tratamientos alternativos” del cáncer, que pueden suponer un serio peligro si incitan a abandonar el tratamiento médico prescrito.

[1] Harari, Y. N. (2014). Sapiens: A brief history of humankind. Random House.

Yolanda Blanch y Xavi Luri

EC7P. Ciencia y alimentación: poca cama, poco plato y mucha suela de zapato

 

Rresumen de uno de los Esmorzars de Ciències del 7 portes que hemos escrito Xavi Luri, buen amigo y uno de los organizadores de los desayunos, y yo, para el blog de The Big Van Theory Està vez sobre nutrición.

https://bigvanblog.wordpress.com/2016/02/04/ciencia-y-alimentacion-poca-cama-poco-plato-y-mucha-suela-de-zapato/

El domingo 24 de enero el restaurante: 7 portes, acogió en Barcelona una nueva edición de los Esmorzars de Ciència als 7 portestitulado: Ciencia y alimentación: como nos ayuda la ciencia a comer bien.

El evento empezó con una introducción de Claudi Mans, catedrático de ingeniería química de la UB, donde habló sobre la larga estrecha relación entre ciencia y cocina. Por ejemplo, ¿sabíais que Denis Papin inventó en el siglo XVII un precursor de la termomix,Le digesteur, una olla a presión con agitación interior, que fue la base para el desarrollo de la máquina de vapor? Las palabras de Claudi acabaron con una frase que pronunció Ferrán Adriá al recibir el doctorado honoris causa por la Universidad de Barcelona “la química también alimenta el alma”.

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Aquí Xavi micrófono en mano divulgando ciencia un domingo por la mañana.

La sesión continuó con un monólogo de nuestro Xavier Luri. Con mucho sentido del humor nos contó su experiencia con la alimentación durante su infancia, incidiendo de forma mordaz en como han cambiado nuestras preocupaciones. Por ejemplo, para sus abuelos la química era un aliado imprescindible para luchar contra las plagas mientras que hoy parece que juntar química y productos alimenticios sea casi anatema. O la diferencia en la percepción de los problemas de alimentación entre una generación que pasó una guerra y conoció el hambre, y las generaciones actuales que se han criado en una economía de abundancia.

Seguidamente empezó el debate, moderado con la fluidez acostumbrada por Eduard Berraondo. Los ponentes fueron Abel Mariné, catedrático emérito del departamento de Nutrición y Bromatología de la Universidad de Barcelona, y Antoni Massanés, director general de la fundación Alicia, dedicada a la innovación tecnológica en cocina, a la mejora de los hábitos alimentarios y a la valoración del patrimonio agroalimentario.

Abel Mariné nos aclaro diversas dudas, como por ejemplo que el chocolate negro no es tan malo para el colesterol ni el café tan perjudicial para la hipertensión. Nos pareció especialmente interesante la afirmación de que “todo progreso es obesogénico”; como ejemplo citó que entre conducir un vehículo sin dirección asistida  a uno con dirección asistida hay una diferencia de unas sesenta calorías por hora, lo que puede representar reducir hasta un 5% el esfuerzo diario. “Hay que hacer más ejercicio”, recomendó contundentemente. Y añadió, con el sentido del humor que nos regaló durante toda la charla, que las nuevas dietas “…tienen cosas buenas y cosas originales… pero las que son buenas no son nuevas y las que son originales no son buenas”.

Ambos ponentes estuvieron de acuerdo en la importancia de comer tranquilos y sin prisas, sentados en la mesa y masticando bien, disfrutando de la compañía y del sabor.  Comer no es sólo una cuestión de alimentarse y, como Antoni Massanés nos explicó, comer con otras personas disminuye la prevalencia de trastornos alimentarios. Añadió además la anécdota de que a los astronautas no se les ha sustituido la comida sólida  por pastillas nutricionalmente completas porque si no se deprimen. También apareció sobre la mesa el tema de las alergias y el efecto indeseado que puede tener evitar la exposición a ciertos alimentos, ya que entonces no se genera tolerancia a ellos.

Por último, podemos sacar unas recomendaciones muy útiles de las preguntas del público: comer cinco veces al día, caminar caminar y caminar, incluir muchas verduras, frutas y hortalizas en el menú, permitirse alguna alegría de vez en cuando con el chocolate negro, el vino o la cerveza, y no seguir dietas de moda. En resumen, recuperar el dicho popular que nos recordó Abel Mariné: “para llegar a viejo sano, poca cama, poco plato y mucha suela de zapato”.

Yolanda Blanch y Xavier Luri